穷小子中19亿巨奖后挥霍堕落 终致妻离孙亡(图)

2013-01-13 14:08  来源:大公体育综合

穷小子中19亿巨奖后挥霍堕落 终致妻离孙亡(图)

惠特克中头奖数日后与妻子及外孙女布拉格合影

  杰克-惠特克本是来自美国西弗吉尼亚州的乡下穷小子,靠辛勤奋斗白手起家,中年时挣下一份殷实家业。2002年的圣诞节,上天又赠他一份大礼:独中3.149亿美元(注:约合人民币19.53亿元)的“强力球”彩票头奖。

  然而,这笔天降横财打乱了惠特克的生活节奏,他大肆挥霍、醉生梦死,乃至官司缠身、众叛亲离。中奖彩票仿佛潘多拉魔盒,开启连串“厄运”。 

  天降横财中得大奖

  2002年是西弗吉尼亚州斯科特迪波建筑商惠特克的人生分水岭。这年他55岁,创立一家承包水道改造生意的公司,手下100多名员工,身家达数百万美元。

  12月24日,惠特克在哈里肯镇一家便利店买了两块火腿肉饼干,又花1美元买了一张“强力球”彩票,白球号码5、14、16、29、53,加红色“强力球”号码7。

  当晚上床前,惠特克有点遗憾:电台里播报了开奖结果,他中了5个号码,和头奖只差一个数。

  第二天醒来,他发现电台昨天播错一个号码。他是当期“强力球”头奖唯一获得者。他回到那家便利店,悄悄告诉那个卖他彩票的女收银员他中了头彩。对方一脸不信:“你才没有。你看上去不够兴奋,不像得奖的样子。”

  圣诞节后第二天,他和妻子朱厄尔、女儿金杰和15岁的外孙女布兰迪·布拉格一起出现在电视直播节目中,从西弗吉尼亚州州长鲍勃·怀斯手中接过一张1000万美元支票,这是他所获奖金额的第一部分。

  开奖前最后一波投注潮将当期“强力球”头奖金额推升至3.149亿美元。惠特克因此成为当时美国彩票最大笔单人单注奖金的获得者。

  众多求助来者不拒

  事实上,惠特克最终所得远远少于这个台面数字。按西弗吉尼亚州规定,这3亿多美元的奖金有41.5%须上交给州政府;另外,由于惠特克选择一次性而非分29年逐批领奖,金额进一步“缩水”为1.13亿多美元;再扣掉6.5%的所得税,惠特克实际到手9300万美元左右。

  即使如此,这仍是一笔巨额财富。受惠于此的不止惠特克本人,售出彩票的便利店业主获得10万美元佣金;州政府入库近1100万美元的税金,用作资助学校和老年人福利项目的经费。

  从州长手中拿到第一张支票后,惠特克在新闻发布会上宣布:“接下来我要做的第一件事就是坐下来,开出相当于支票额10%的三张支票,交给三名牧师。”

  他还打算把圣诞节前解雇的25名员工再招回来,给自己买一架直升机,让妻子去以色列旅游,给他疼爱的外孙女买她想要的任何东西,包括一辆特别订制的浅蓝色三菱“伊柯丽斯”跑车。他慷慨附赠那位卖他饼干和彩票的女售货员4.4万美元,让她买辆新车,后来还给她买了栋价值12.3万多美元的房子。

  他捐助700万美元,资助教会修建两座新教堂;投入1400万美元,成立捐助公益事业的“杰克·惠特克基金会”;对于纷至沓来的各类求助者,他通常来者不拒。

  “我平生所得都是靠自己努力工作挣来的,这是我头一次平白得到馈赠。”惠特克在那次新闻发布会上说。

  沉溺声色酒驾惹事

  也许正因来得太容易,惠特克处理这笔意外之财的方式,全无他当初白手起家时的理性和智慧。慷慨解囊之余,他开始像暴发户一样挥霍无度,沉溺于声色犬马。

  “粉红马驹”脱衣舞俱乐部是惠特克中奖后经常光顾的场所。2003年8月5日清晨5时左右,惠特克在“粉红马驹”停车场内打电话报警,称自己被下了药,其所驾“悍马”车内的大笔现金也不翼而飞。警方说,当时惠特克“明显神志不清”。他雇用的私人侦探后来在一个垃圾箱后面找到他丢失的54.5万美元现钞。俱乐部经理及其女友被控抢劫惠特克,但未被定罪。

  此事过后不到三个月,惠特克因驾驶“悍马”在西弗吉尼亚州高速公路上撞上路障被拘捕。警方告诉媒体,事发时惠特克身上有酒味,但他拒做酒精测试,且态度“极具挑衅意味”;在他身上还发现一把小手枪和11.7万美元现金。

  法院受审当天,面对闻讯而来的记者们,惠特克口出狂言:“这事对我没影响,因为我能叫所有人都滚蛋。”对于有人批评他的座驾“悍马”耗油量巨大,他回应道:“我中了大奖,我才不在乎这车费不费油。”

  2004年1月25日,他报警称自己喝醉酒后把车停在路中央,离开一阵后回来,发现放在副驾驶座上的10万美元现金被盗。警方后来抓住窃贼,而惠特克也因醉驾受到起诉。

  带着大笔现金招摇过市,漫不经心而狂妄自大——中奖后两年内,惠特克留给外界的印象时常如此。他一度透露,自己中奖后共涉官司460起。

   外孙女因吸毒身亡

  他的挥霍堕落,不仅给自己招惹无数是非,也给亲人带来灾祸。

  2004年9月,惠特克家中监控摄像记录下三名年轻男子入室行窃过程。行窃发生同时,惠特克家中还躺着一具18岁男子尸体,后查明系吸毒过量而死。后来发现,这4名男子皆为惠特克外孙女布拉格的朋友。

  惠特克的独生女儿金杰患有淋巴癌,丈夫在布拉格尚年幼时自杀身亡,因此布拉克常与外祖父母同住,与外祖父感情尤其亲密。

  惠特克一直把布拉格视为掌上明珠和唯一继承人,计划等她21岁那年就把自己所有资产转到她名下。“她是我生命中最亮的星星,是我生活的全部意义,”惠特克曾说,“自从她出生那天起,我生活的目的就是供养她、保护她、照顾她。”

  暴富后,他更无限制地满足外孙女所有物质要求,给她买了5辆车,常常随手给她5000美元当一天的零花钱。这种溺爱并没有给她带来真正快乐,而是招来一堆狐朋狗友,包括毒贩和窃贼。中奖不到一年,布拉格就因嗑药成瘾而强制戒毒,但她未能戒除恶习。惠特克曾向媒体抱怨,外孙女的所谓朋友跟她在一起“都只是为了她的钱”。

  布拉格很快辍学,白天除了睡觉就是购物,晚上则经常漫无目的开车游逛,或者买一堆垃圾食品犒赏酒肉朋友,继续沉迷于毒品。

  2004年12月9日,惠特克报警称时年17岁的布拉格失踪5天。12月20日,布拉格的尸体在郊区一辆废弃面包车内被发现。警方发现她体内残留可卡因和美沙酮成分,内衣里藏着违禁药品和注射器,判定她为用药过量导致意外死亡。

  再次中奖好运不再

  2008年1月25日,惠特克又在同一家便利店买了一张彩票。这一次,他中了4个号码加“强力球”号码,奖金1万美元,离头奖只有一号之差。而他人生的厄运还在继续。

  2008年4月,惠特克与妻子朱厄尔终结42年的婚姻;2009年7月,42岁的女儿金杰病死家中。

  美国《商业周刊》记者2012年底再度联系惠特克时,他的金色“悍马”车还在,车牌照上嵌着外孙女生前笑容灿烂的照片。他否认外界关于他已破产的传言,声称只接受有偿采访,开价每次1.5万美元。“只要付钱,随便他们怎么写我。”

  惠特克中奖至今已10年,他早不是“最大单注奖获得者”的历史纪录保持者。但10年来,每次开出大奖,总有人提起惠特克,提醒世人:天上掉馅饼,不一定是好事。

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  一夕暴富冲击大无人指点心茫然

  中大奖改变了惠特克的人生轨迹,他的经历却并非个例。不少彩票中奖者也曾因天降横财招灾惹祸。

  纽约律师迈克·科斯尼茨基代理的客户中,有6名彩票大奖获得者,包括2004年赢得1.49亿美元“超级百万大奖”的停车库服务员胡安·罗德里格斯。科斯尼茨基发现,多数中奖者会因一夜暴富而感到不安,他们的亲戚朋友通常希望分得一杯羹,一旦不能如愿便反目成仇。如果缺乏专业理财和心理咨询人士给予的合理引导,中奖者容易受到各种别有企图的操纵。为了逃避压力,他们常常选择沉溺于原本就有的恶习,而看似花不完的财富又给了他们沉溺的资本。

  与中彩者一样,西方不少成功职业运动员也经历一夕致富,但较少出现前者那种“堕落”状况。原因在于大多数职业运动员在成名之前得到足够关注,而且受过至少一两年的大学教育,他们的朋友圈里也不乏高素质之人。

  科斯尼茨基举例说,美国职业篮球明星勒布龙·詹姆斯有好友马弗里克·卡特担任其营销顾问,“他们身边网罗了一群受过高等教育的人,知识面涵盖法律、金融、财会、合同谈判等有利于打造其个人品牌形象的各种领域,而彩票中奖者没有这种条件,一切改变都是突然发生”。

  职业体育俱乐部会给旗下运动员做防范“暴富”风险的培训,但“没有针对彩票中奖者的新手培训课程”。

  中大奖者建言

  2002年10月,英国人罗恩·乌拉买体育彩票中了518.7万英镑大奖,他放弃蛋糕店生意,过了几年奢侈日子:买游艇买马买车,在各国购置房产;出席各种活动,结交名人。但他最终感到空虚,2009年重操旧业,享受辛勤工作的乐趣。他给英国媒体撰文发表感悟:“幸福的关键在于家庭和人生有目标,这两样我都拥有,实乃幸运。我不会假惺惺地说钱毫无用处,但它并非最重要,钱只是点缀。”

  美国人克里斯托弗·曼齐曾与他人分享1400万美元“超级百万大奖”。他给中奖彩民的建议是:“收拾东西搬家吧。实际上,都不用收拾,直接搬。”

  曼齐说,中奖者应遵从几条简单原则:一是与任何伸手要钱的人保持一臂距离,包括自家亲戚;二是不要理睬自称“精明理财”人士的来电;三是领奖前主动找律师和财务顾问,着手制定策略。

责任编辑: 清者自清
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